Vancouver/Victoria Christmas trip tips

今年圣诞节去了趟温哥华,来了n多次西雅图,却是第一次去加拿大。原因 - 加拿大签证太麻烦,一直想等有绿卡再去。Under the good neighbour policy, US green card holders may visit Canada/Mexico without visa. 上个月终于收到了485 pending了2年+的绿卡,就赶紧计划了这次旅行。冬季PNW地区就是cloudy+rain every day,所以是旅游淡季。实际证明淡季去有利有弊,后面会具体说明。

Preparation · 出行前准备

关于加元:
去加拿大其实不需要任何加元的现金 - 我们回顾整个行程,literally 没有任何地方需要现金。然而为了保险我们还是在过境之后的Scotia Bank取了300元加元,被扣了6USD手续费(不确定这个费用是按%还是fixed收)。在加拿大ATM直接用BOA卡取加元,汇率确实基本等于Google post的汇率,这点还不错,没有差价。真正在加拿大消费的时候,建议直接刷没有foreign transaction fee的credit card,比如CSR。消费直接按当时的汇率,没有任何手续费或差价。加拿大跟美国和国内一样现金,所以地方都收卡,包括中国餐馆和街趴。跟美国类似,奶茶店、亚洲超市等还支持微信、支付宝。

天气:
12月份的温哥华有两大弊端 - 天气和日照。天气:我们去的时候最高气温大约是零上5度左右,最低也是0度以上,然而因为经常阴雨,我们住的又是Airbnb别人家的半地下室,所以非常冷。日照:我们是冬至左右去的,太阳8点多才起来,不到4点就落山了,每天只有不到8小时的日照。想多玩玩的朋友(尤其是自然风光)必须要早起利用全部的日照时间。

加拿大/温哥华·美国不同点:

  1. 开车:基本一样除了km/miles difference。Three minor points: At least in Vancouver, people love to merge lanes frequently just like Chinese do. 有一点缝都要见缝插针。这一点比加州驾车还猛。超速的话,20km以内感觉没问题,基本就是follow the traffic。最后就是温哥华室内有很多绿灯闪的情况。基本就相当于美国的黄灯闪,意思是你有right of way但是要小心两边的stop sign。

  2. 吃饭结账:比美国强,中国餐馆也可以给卡,不偷税漏税?如果用卡的话,服务员会拿来那个pos机当面刷卡,不像美国写小费,加拿大都是按按钮。

  3. Restroom/bathroom => Washroom

过境:
后面会具体说,但是从美国回加拿大一定要打好1个半小时到2个小时的提前量!去加拿大只需要10分钟左右(YMMV, of course)。过境问题:住哪,在哪工作,有无带烟酒。回美国只需要绿卡不需要护照;去加拿大需要both护照和绿卡。

Itinerary+Accommodations · 行程+住

我们一共有3整天+1半天时间,第一天晚上的飞机到Seattle,第五天晚上从Seattle回。之所以飞到西雅图有两个原因:1. 还有几天的SWA companion pass可以用:)。2. 绿卡holder飞到温哥华需要一个叫eTA的东西,驾车入境不需要。

我们第一晚住在Bellingham的LaQuinta,还是非常不错的,干净整洁还便宜。后面都住在Burnaby的一家Airbnb。关于Canada的Airbnb - 我们没有在美国外用过airbnb - 其实没有任何区别,airbnb自动转换了汇率,网站上visible的都是按美元算。整体来说Vancouver地区的airbnb非常便宜,一个private room两个人只需要大约USD 70/day,不知道是淡季还是一直如此。

Activities · 玩

Vancouver · 温哥华:

第二天一早从US 5经过Peace Arch border crossing开去Vancouver。实际只需要1个小时的车程,但由于过境检查,需要等1分钟到n小时不等。我们从美国去加拿大的时候只等了10分钟左右,非常幸运,回来的时候可就惨了 - 等了1个半小时。其实WA - BC border crossing有很多处,但常用的应该是peace arch和pacific hwy的两个。这两个crossing距离非常的近,大家可以参照官网的实时信息进行选择。听朋友说,两个不同的entrance等待时间可以差1小时!

granville_1Granville Island

到了温哥华,先来了Granville Island的public market吃饭,然后坐Aquabus到Yale town,再walk去Gas town,看看蒸汽钟,然后去了lookout tower俯瞰市容和周边景色。最后再去中国城溜了一圈(乞丐很多),坐aquabus回到granville island趴车处。晚上到Richmond, Kirin seafood restaurant吃的晚饭。Granville island market类似Pike place market,区别是里面有些canadian art,并且用canadian dollars。个人感觉Yale town什么也没有,就是些酒吧和西式餐馆,可以skip。蒸汽钟倒是很有意思,每15分钟报一次时间(:00,:15,:30,:45),大家可以赶这个点去。Lookout tower高度很一般,跟上海中心没法比,而且冬天去很有可能因为阴雨看不到什么。好在貌似owner也比较self aware,定价不高,一人不到20加元就可以上去还是multiple entry,白天看完了晚上还可以再去看夜景。

granville_2Granville Public Market

最后到Robson st 看夜景,找到了个巨大的圣诞树,见图:

christmastreeChristmas Tree @ Downtown

Yale town, Granville 推荐指数:2
Gas town 推荐指数:4
Lookout 推荐指数:3

Whistler/Squamish · 惠斯勒:

第二天本来是要去Victoria,然而前一天刮大风导致摆渡全部取消,两天的traffic挤到一天去了,我们就临时决定去Whistler。Whistler其实不是很远,对于我们这种经常从湾区开到Tahoe滑雪的人来说,2小时都不是事儿。Squamish就更近了,只需要不到1小时。这里给大家强烈建议,如果不滑雪千万不用去whistler坐”peak-to-peak gondola”。冬天去,就算温哥华是晴天,到了whistler因为它有micro climate,云雾也很大可能导致gondola啥也看不到。如果非要去,建议提前看看whistler网站的webcam,看看peak的可见度怎样。我们本来没打算去滑雪也没有带装备,所以白白开到了whistler又开回来,啥也没看到,浪费了宝贵的2小时日照时间。唯一值得一提的是刚过squamish没多久有个viewpoint,风景非常秀丽(见图)。

whistlerWhistler/Blackcomb滑雪场,注意云雾的位置

viewpointSome random viewpoint between Whistler and Squamish

Squamish on the other hand is a beautiful place. 这个Sea to sky gondola和suspension bridge on top of it是非常值得一去。门票提前网上订可以便宜2块钱,我们直接在售票口买的。Squamish处于Howe sound的最末端,hence the name “Sea-to-sky”。这个gondola在地面上看没什么,其实上去了别有洞天。具体风景见图。对了,缆车到了顶还有个很便宜很好吃的crepe,一定要尝一下!

suspensionSea-to-Sky Gondola上面的悬挂桥,冬天别有一番景致!

Whistler 推荐指数:0 if winter and won't ski
Reality << Expectation
Squamish Sea-to-sky gondola 推荐指数:5
Reality >> Expectation
Money's worth: 5

Victoria · 维多利亚:

维多利亚地处温哥华岛,没有桥梁能抵达。只有两个practical的方式:摆渡或者水上飞机。水上飞机虽然快但不能运车,摆渡可以连人带车一起上。我们选择了摆渡的方式。订票地点是bcferries,可以提前预约,也可以“walk in”。提前预约要交10-20加元不等的预定费,而且不可退;好处就是能guarantee一个space。虽然是“预定”,但还是要提前30-60分钟抵达Tsawwassen/Swartz Bay, 所以这里并不推荐预定。我们在旅游高峰期12月22号摆渡两次,都没有预定,每次船上的空间都是绰绰有余,不像传闻/电话询问说的,需要等1-2小时,一个船都上不去。

我们是第一次带车上摆渡,只需要follow工作人员的instruction就行。把车挺好拉好手刹熄火,然后就可以去船内休息(当然你也可以1个半小时坐在车里窝着。。。)。船里面不要想有什么amenities,就是些吃饭的餐馆,无他。不过还好,一个半小时看看风景也不错,中途路过很多岛屿。

victoriaParliament of British Columbia,挺气派

真正到了维多利亚,其实没啥意思。一个州政府看看,照照相(周末不让进,尴尬)。还有个butchart garden,冬天去简直就是butthurt garden,啥也没有。。。(见图,喷泉就是最好的景了。。。)总体来说不值你浪费1天时间提心吊胆早起排ferry的队,而且ferry票也不便宜,1辆车两个人200块CAD。如果可以去whistler滑雪,就不要去victoria了呵呵。

butchartButchart garden, pretty boring in winter

Victoria 推荐指数:2
Reality < Expecation
Money's worth: 0 (Charging anything in the winter is highway robbery!)

Stanley Park:

最后一天上午来到Stanley park,下雨下的很大,所以没法走任何的trail。说实话这个公园非常像Tacoma, WA的Point Defiance,真的非常像。唯一区别就是它周围环的山更近更高,所以有很大反差,而且有一些游轮和小艇。如果没有时间完全可以不来,感觉Stanley park是更适合local relax的地方。有几个Beach,当然因为冬天下雨,也没有任何人在上面。It looks like Stanley park can be a great destination for the summer, but definitely not for winter。

Victoria 推荐指数:1 in winter, maybe 4 in summer?
Reality < Expecation
Money's worth: N/A (parking is $2.5 per hour, no entrance fee)

stanleyStanley Park, not much in winter

Eats · 吃

Kirin Seafood Restaurant: 5 (went for dinner, service and food both exceeded my expectations for Cantonese restaurant)
Richmond Sushi: 5 (A very nice buffet, get the most expensive option for black cod and all sorts of sashimis)
Suika: 5 (Try the limited lunch bento box!)
Shizen Ya: 1 (brown rice turns out to be terrible in sushi)

Extra

我们并没有选择去著名的Suspension bridge in North Vancouver,而是去了Sea to sky的suspension bridge。在这里不能做比较。